[ L'œil de Slimane ] : Sahara

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Published on 13 Jun 2021, 6:00
[ L'œil de Slimane ] Le Sahara, un univers mythique d'explorations.

« Sahara » ! Ce mot arabe veut dire « aride », « inhospitalier » et par extension le « désert ».

Il est ainsi devenu un nom propre, féminin en arabe tandis qu’il est masculin en français et en anglais, pour désigner cet immense pan de l’Afrique, d’une superficie de 8,500 000 km2, soit un bon tiers du continent africain, ce qui en fait le plus grand désert chaud de la planète, le troisième juste après l’Arctique et l'Antarctique

Il s’étend d’est en ouest sur 5 000 km, de la mer Rouge à l'océan Atlantique, telle une mer de sable intérieure séparant et reliant une douzaine de pays, du Soudan au Maroc en passant par l’Egypte, le Tchad, la Libye, l’Algérie, le Niger et la Mauritanie

Au nord, il est délimité par les massifs de l’Atlas et les plaines côtières qui longent la Méditerranée.

Au sud, il est bordé par une ample ceinture de savane tropicale semi-aride que traverse et arrose peu ou prou le fleuve Niger

Pour autant, le Sahara n’est aussi uniforme qu’il y paraît. Il abrite de hauts massifs montagneux, l’Ahaggar en Algérie, le Tibesti au Tchad, l’Aïr au Niger…

Les peuples du Sahara sont aussi divers qu’apparentés par des siècles de brassages ethniques et culturels.

Deux groupes de langues y prédominent, l’arabe et le berbère, aux côtés du peul, du kanouri, du Haoussa et du Songai, du bambara ou du wolof.
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